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如何能够提高效率,又不把自己逼得太紧?

神译局 · 2019-08-27
学会对自己手下留情

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:我们有时候会为了片面地追求效率而把自己逼得太紧,最终却适得其反,不仅效率提升不上去,反而整个人陷入焦虑和抑郁的泥潭中无法自拔。本文提供了一些相对温和的提高效率的原则,有助于我们培养相对平和的心态,从而保持长期的、可持续的高效状态。本文译自medium,文章作者Nick Wignall,原文标题How To Be Productive Without Being Hard on Yourself。

如何能够提高效率,又不把自己逼得太紧?

图片来源:Bethany Legg

我和相当一部分人一样,对于效率有着出奇的迷恋。但我读到的大多数关于提高工作效率的建议都莫名其妙地严厉,甚至有些激进的时候——

  • 要想每天早上都高效地工作,你必须做某某事。

  • 世界上那些效率最高的人都会做某某事,没错,每天都不落下。

  • 要想迸发出超高的效率,就必须把生活中一切毫无必要的事情都剔除掉。

我个人认为这一思路存在一个潜在的危险之处:这些激进的效率倡导者宣扬的极端态度真的能对提高效率产生积极影响吗?这种极端的态度能否转化为一种有效的方式供我们其他人采纳并落实在生活和工作中呢?

我对此持怀疑态度。

作为一名心理学家,我经常会遇到一些降低效率的副作用,这些副作用其实是随着积极进取的思维方式产生的,其中最常见的一种就是自我评价。

虽然严厉的自我评价可能在短期内表面上具有激励作用,但它往往会对长期效率的提升产生破坏性的影响,因为它会导致焦虑和抑郁。事实上,作为一个专门帮助人们克服拖延症的人,我发现导致拖延的最主要原因是过于严厉的自我评价和自我批评,以及由此产生的负面情绪。

另一方面,当人们学会识别并缓和这种过于严厉的自我审视时,事情往往会向好的一面发展,对他们的情绪和工作效率带来益处。事实上,令人惊讶的是,当人们不再对自己那么苛刻时,他们与拖延和低效就会消失得无影无踪。

也就是说,我相信对我们大多数人来说,要想保持一个长期的、可持续的高效状态,需要一种更温和的心态——尽管不是不那么严肃,只有在这种情况下,我们才能真正卓有成效地提高效率、努力工作。

所以,从这样的想法出发,我在文中提出了一些相对温和的提高效率的原则,它们可能会在工作中或其他你有需要的地方为你提供帮助。

目标设定不宜过高

你应该为自己设定什么样的目标,我对此没有什么特别要说的。但对于如何为自己设定目标,我倒是有那么几句话要强调:

  1. 目标不宜定的太高,当你为自己设定目标时,当然需要志存高远——但也要兼顾现实。宏伟的目标的确令人兴奋,但也可能成为导致你长期失望和不满的导火索。通常,最好的策略是制定一个宏大的目标,同时设定一系列较为可行的中间目标。

  2. 设定目标要实事求是。你到底在为谁设定目标?我们中的很多人都很难实现自己设定的目标,因为我们追求的目标对我们来说既不重要,也不现实。我们花了太多的时间去追求适合别人的目标,所以难免常常感到焦虑或抑郁。但是,追求真正反映我们自身价值观的目标会带来一种平静的自信,正是这种自信给了我们阔步向前的动力。

培养适合自己的习惯

一般关于提高工作效率的建议告诉我们要专注于日常习惯,而不是长期目标和结果。我认为只要你的所谓的日常习惯对你有效,那这个建议确实没问题。

但如果对你无效呢?

让我们以早起为例:

如果你的身体状态完全能做到早起,早上5点起床,冲个冷水澡,然后在工作前忙碌一个小时让自己充满活力,这确实是个很好的策略。但如果你其实就是个夜猫子呢?

与其盲目地坚持那些那篇虽然鼓舞人心但却不符合你自身实际的关于早起工作的文章的原则,不如在培养日常习惯之余做点创造性的安排。比如,你可以问问你的老板自己是否可以晚工作半个小时,午餐吃90分钟而不是60分钟呢?如此一来,你可以更加游刃有余地安排符合自己习惯的时间,然后在你的生理机能处于更有利的状态时,轻而易举地提升自己的工作效率。

当然我只是举个例子,但是只要我们在日常习惯的培养中稍微增添一点创造力,从长远来看,可能会对我们提高效率产生明显的积极影响。

冷静地审视外部世界给我们的期望

期望的问题在于我们很少审视它们的合理性。

我们中的大多数人都主动或者被动地接受了来自外部的期望——不管合理与否。不幸的是,我们很少真正地审视这些期望是否与我们当前独特的个性、价值观和环境相一致。这其实是一个不可忽视的问题,因为我们所接受的关于提高效率的外部文化期望往往是极为苛刻的。

因此,你需要问问自己:我对工作的隐含期望是什么?这些期望给我带来了什么?

如果你不确定问题的答案,那就花点时间好好反思一下,你会发现这是值得的。反思的途径也有很多,可以是写日记,冥想,也可以是同某个好朋友或同事谈谈,或者任何其他鼓励你把手头的工作暂停下来并有意识地反思你对工作的期望的方式。然后,你可以每隔一段时间,定期回过头审视这些期望。

自我评价的时候手下留情

我们每个人都会自言自语,然后在自言自语的时候把自己的行为、自己经历的事情梳理并评价一遍。我们脑子里有个声音在说:“那个白痴怎么能那样超车,不怕出车祸吗?!”或者“天呐,我真是个重度拖延症患者”。

其实这种自我评价并不是什么古怪的个性,而是我们那些颇具影响力的心理状态中的一种。事实上,我们的情绪和自我感觉几乎完全是由自言自语这一描述发生在我们身上的事情的心理习惯来调节的。

自言自语影响着我们生活的方方面面,它在我们的工作中尤其具有影响力。具体来说,当我们在工作中遇到挫折或苦苦挣扎时,如果用过于消极的自我评价来应对,可能会取得伤口撒盐的效果——因为我们在已经很困难的经历之上又增添了一层消极情绪。正是这一层消极情绪常常破坏了我们的工作效率。

相反,如果我们能在工作时培养一种更富有同情心、更温和而不是那么严苛的自我评价习惯,会更有利于日常工作的开展,和从消极的泥淖中走出来。

写在最后

在一封写给朋友的信中,Ernest Hemingway讲述了他是如何从事写作的,他很好地诠释了温柔高效的内涵:

我当前正处于一个较好的工作状态,我只记得我总是在春天的时候工作进展得才顺利。

花几秒钟思考一下这句话的大意。虽然工作没有像他过去所希望的那么好,让人有一丝遗憾,但Hemingway还是温柔地期待着未来效率会有所提升。

我想海明威之所以对自己的作品有信心,正是因为他接受了过去的不足,知道对自己进行过于严苛的评价不太可能让他的书写得更快更好。

我们可以肯定的是,效率既有低谷,也有高潮:只有我们不再强求每一分每一秒都保持高效的时候,我们才更有可能会完成更多的工作。

译者:喜汤

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